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Cinco características de un proveedor de circuito confiable
Jun 29, 2018

La debida diligencia al seleccionar una fuente para un producto electrónico personalizado puede ser un procedimiento de abastecimiento crítico. Las cadenas son tan buenas como el eslabón más débil, y los componentes electrónicos ensamblados para crear un producto comercializable deben combinarse en una solución robusta. La combinación de una combinación de piezas que han sido fabricadas por distintas empresas en un ensamblaje final robusto requiere una alta fiabilidad en cada componente. Pero la elección de un proveedor confiable en la industria de circuitos flexibles puede ser difícil de mitigar por varias razones:

· Inversión de herramientas. PCB se diseñan y construyen a medida para un número de parte específico. Como tal, hay un costo de front-end y una carga de configuración necesaria para el diseño, panelización y herramientas. La compra de un fabricante de PCB requiere una inversión, tanto en herramientas como en el tiempo de ingeniería para definir el producto. El cambio de proveedores requiere nuevos cargos de configuración además del tiempo requerido para obtener un segundo proveedor calificado y productor.

· Los productos que requieren alta confiabilidad también tienen extensos procedimientos de calificación. Obtener un proveedor de PCB calificado a veces puede llevar meses y varias iteraciones de compilaciones de productos. Un OEM puede calificar a dos proveedores al comienzo de un programa, pero la calificación de proveedores adicionales en un momento posterior puede ser costoso y consumir mucho tiempo.

· Diseños únicos. Los materiales, diseños y procesos se pueden combinar de muchas maneras diferentes para crear una solución única. Estas soluciones a menudo pueden ser satisfechas por un número selecto de fabricantes con capacidades similares. La opción de cambiar después de calificar el diseño suele ser limitada e implica un elemento de riesgo.

Dado que la estrategia de encontrar el proveedor correcto de circuitos flexibles por prueba y error es una opción pobre, ¿cuáles son los buenos criterios de selección para elegir un suplente? ¿Cómo se puede asegurar que un fabricante de circuito flexible determinado pueda suministrar de manera fiable un producto de calidad? Aunque la verificación de los requisitos técnicos es ciertamente importante, hay cinco características adicionales que todo proveedor confiable debería poseer:

1. Estabilidad financiera: ser rentable no significa que se garantice que una empresa sea un buen proveedor, pero una empresa con una base financiera frágil debería ser motivo de preocupación. Una empresa no rentable tiene una alta probabilidad de una compra, reorganización o medidas severas de reducción de costos; todo lo cual puede ser un problema para el cliente. Una empresa financieramente sólida hará inversiones de capital para mantener y mejorar su capacidad de proporcionar un producto de calidad, a tiempo y a un precio competitivo. Se reconoce que el mundo de la placa de circuito es una industria de uso intensivo de capital con imágenes, chapado, grabado, inspección óptica y ensamblaje, todo hecho con equipos automatizados y costosos.

2. Competencia técnica: Tener un proveedor de PCB que brinde soporte para el diseño y la aplicación crea un socio invaluable para lanzar nuevos productos o solucionar problemas de diseños existentes. Este nivel de atención al cliente por lo general proviene del personal de ingeniería de aplicaciones. Lo ideal es que estos ingenieros tengan un sólido conocimiento técnico de la fabricación de circuitos flexibles y años de experiencia en el soporte de aplicaciones en una variedad de mercados.

3. Escalabilidad: algunas instalaciones de fabricación de circuitos son excelentes para prototipos de giro rápido, pero no están equipadas para manejar un mayor volumen de producción. Otras instalaciones tienen los recursos para la fabricación de grandes volúmenes, pero tienen dificultades para proporcionar prototipos construidos dentro de marcos de tiempo comprimidos. Un proveedor ideal podrá manejar ambos: proporcionar un cambio rápido en nuevos diseños y prototipos y ser capaz de aumentar rápidamente a un mayor volumen de producción.

4. Certificaciones: Todas las instalaciones de fabricación deben contar con sistemas de gestión y planificación de calidad para cumplir de manera consistente las demandas de los clientes. ISO 9001, UL, SGS, son algunas de las certificaciones generales más comunes y específicas de la industria con respecto a los sistemas de gestión de calidad de PCB. La certificación generalmente requiere la conformidad del sistema de gestión con un conjunto de requisitos que se consideran prácticas industriales "ideales". Los auditores independientes y acreditados verifican el cumplimiento. Alcanzar estas certificaciones generalmente significa que un fabricante de circuitos tiene un sistema de administración de sonido y ha adoptado exitosamente las mejores prácticas en el soporte de fabricación y diseño.

5.Responsabilidad: Vivimos en un mundo electrónico que compite por ser rápido. El nivel de atención al cliente que cualquier organización reclama debe respaldarse con evidencia de receptividad. Esto comienza durante el contacto inicial con el fabricante. ¿Qué tan rápido responden a las solicitudes generales y solicitan cotizaciones? ¿Qué tan bien mantienen informados a los clientes sobre el estado del proyecto? Una empresa debería ser capaz de proporcionar una serie de referencias confiables de clientes existentes.

No afirmaré que ninguna de estas características pueda garantizar que un proveedor lanzará un nuevo número de parte sin pasar por una curva de aprendizaje. PCB es una pieza de diseño personalizado y el proveedor se registra como proveedor de ingeniería de contrato. A menudo he pensado en un fabricante de circuitos como análogo a un artesano que posee un negocio de carpintería con una tienda llena de sierras, cepilladoras, lijadoras, enrutadores, plantillas y accesorios. Dadas estas herramientas, la persona adecuada puede construir casi cualquier cosa. Mesas, sillas, marcos de cama o armarios. El verdadero desafío es encontrar la tienda con el conjunto de habilidades adecuado para comprender lo que se necesita y luego usar las herramientas para crear una solución.